Fetty Wap will seinen Platz an der Spitze zurückerobern

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Zum ersten Mal zurück
Nach einem glühend heißen Start und einer anschließenden Abklingzeit ist Fetty Wap entschlossen, seinen Platz an der Spitze zurückzuerobern.
Wörter: Sowmya Krishnamurthy
Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte erschien ursprünglich in der Winterausgabe 2019 des XXL-Magazins, jetzt auf Ständen.

In einer dunklen, nieselnden, für die Jahreszeit ungewöhnlich kalten Nacht in Paterson, N.J., beleuchtet Fetty Wap ein scheinbar verlassenes Parkhaus. Der Rapper befindet sich mitten in einem Promo-Fotoshooting, das von seinem Plattenlabel 300 Entertainment koordiniert wird. Er nimmt Posen vor den Schatten von Stacheldraht ein, während er in karmesinrotes Licht getaucht ist, gelegentlich lächelt und seine langen, kastanienbraunen Dreads schüttelt. Es ist zwei Tage vor Halloween, und obwohl das unheimliche Wetter vielleicht früh gekommen ist, hat Fettys Passform nichts Gespenstisches: ein khakifarbener Trenchcoat mit orange-schwarzen PVC-Paspeln von Designer Romeo Hunte, dazu eine schwarze Lederhose. Das Setup ist in Vorbereitung für sein zweites Album, König Zoo , seine erste seit seiner selbstbetitelten 2015er LP, wurde zu einem der erfolgreichsten Hip-Hop-Debüts dieses Jahrzehnts. Trotz des großen Erfolgs dieses Rookie-Laufs fühlt sich Fetty wie ein Neuling. Ich breche immer noch aus meiner Schale, sagt die 28-jährige Künstlerin.



Im Jahr 2015 war Fettys Ausbruch geradezu eine Tour de Force. Gestärkt durch den siebenfachen Platin-Mega-Hit Trap Queen, war er der Slinger hypnotischer Hooks und melodischer Riffs. Der gebürtige New Jerseyer war alles andere als ein One-Hit-Wonder. Er stapelte Plaketten auf Plaketten auf Plaketten. Die aufeinanderfolgenden Heumacher – My Way, 679, Again – halfen ihm, Billboard-Geschichte als erster Künstler zu schreiben, dessen vier Jungfern-Singles gleichzeitig die Top 10 der Billboard Hot Rap Songs-Charts zierten. Drake hüpfte auf den Remix von My Way und Fetty tat dasselbe für Fifth Harmonys Platin All in My Head (Flex). Er war sehr gefragt. „Trap Queen“ war so groß, dass ich fast drei Shows am Tag machte, erinnert er sich. Achtzigminütiges [Konzert] hier. Fliegende Jets. Boom. Mach am nächsten Tag dasselbe.



Doch der Schwung war flüchtig. Im Jahr 2016 hatte Fetty einige Gastauftritte bei Liebe & Hip Hop: Hollywood , und Schlagzeilen über Baby-Mama-Drama begannen seine Musik zu überschatten, die im folgenden Jahr die Billboard-Pop-Charts nicht erreichte. Währenddessen halfen auch öffentlich ausgetragene geschäftliche Streitigkeiten, Fettys Flamme zu ersticken. Der Rap-Crooner hat sich die Zeit genommen, seine Flugbahn zu überdenken und zu planen, wohin er als nächstes gehen möchte. Mit seinem kommenden Album König Zoo , versucht Fetty, seine letzten Jahre zusammenzufassen. Ich darf meine Geschichte erzählen, sagt er. Und erzähle es auf meine Art.

Jimmy Fontaine



Die Geschichte von Willie Maxwell Jr. begann in einem Arbeiterhaushalt hier in Paterson, N.J., einer der am dichtesten besiedelten Städte der USA (2016 wurde sie zur drittschlechtesten amerikanischen Stadt gewählt). Zusammen mit seinem Bruder und zwei Schwestern wuchs Fetty bei seinem Vater, einem Fernfahrer, und seiner Mutter, einer Sekretärin, auf. Seine Eltern kamen über die Runden, aber es gab magere Zeiten.

Wir hatten nicht oft Hunger, aber es gab ein paar schlechte Nächte, die mir auffielen, die mir nie aus der Erinnerung geblieben sind, sagt er. Seine Mutter wollte ihre Kinder darauf vorbereiten, selbstständig zu sein. Für ihn umso mehr, denn als Kind verlor er nach einem Unfall sein linkes Auge durch ein angeborenes Glaukom. Es ist etwas, das er seitdem als Teil seiner Rap-Persönlichkeit gespielt hat, aber damals machte es seiner Mutter Sorgen. Sie dachte, ich wäre eines der Kinder, auf denen sie herumhacken würden, gibt er zu. Es stellte sich heraus, dass ich einer der Bösen war!

2008 zog der damals 17-Jährige aus dem Haus und brach die Schule ab, um Drogen zu verkaufen. Als frischgebackener Vater durchlief Fetty eine entscheidende Phase in seinem Leben. Etwa zur gleichen Zeit lernte er den lokalen Rapper Remy Boy Monty kennen, der ihn dazu inspirierte, zum Mikrofon zu greifen. Fettys erster Song war ein Freestyle über Chief Keef und Young Jeezys 2012er Track Understand Me. Das nächste Lied war ein Gesangslied, das er lieber vergessen würde. Doch das dritte Mal ist ein Zauber. Ende 2013 ging Fetty in die So Amazin’ Studios in Clifton, N.J. und konzipierte den Song, der ihn zu einem Star machen würde.



Klanglich ist Trap Queen ein melodischer Ohrwurm, der dich vom ersten Beat-Drop packt und nicht mehr loslässt. Fetty trat in die Fußstapfen von Rapper-Sänger-Hybriden wie T-Pain und Drake, aber seine Anziehungskraft auf die Straße verschaffte ihm einen Vorteil. Ich will nur chillen, hab einen Sack für uns zum Rollen, er singt die Liebeshymne des Drogendealers. Verheiratet mit dem Geld, stellte ihr meinen Herd vor/Zeigte ihr, wie man es peitscht, jetzt mischte sie es für niedrig.

jay z 4:44 cd

Was Fetty in letzter Zeit durch den Kopf ging, ist, wie sich seine unverwechselbare Stimme in den letzten Jahren verändert hat. Er sagt, dass sein Gesang tiefer geworden ist – dank des Alters und des Rauchens – und er ist ein bisschen gespannt, wie die Fans es aufnehmen werden. [It’s] wird schärfer, teilt er mit. Ich bin wirklich glücklich damit. Es klingt erhabener. Die King Zoo-Single Fresh and Clean, die OutKasts 2000er Klassiker So Fresh, So Clean umdreht, zeigt eine tiefere Lage. Seine charakteristische blecherne Intonation und sein Stöhnen sind da, aber es gibt mehr Bass. Er sagt, dass die Fans seinen neuen Sound unterstützt haben und ihn zum ersten Mal auf dem loosie Brand New gehört haben, das er im vergangenen September online veröffentlicht hat. Es ist eine gute Reaktion für mich, enthüllt er. Viele von ihnen sagten: ‚Wir können den Unterschied in deiner Stimme hören. Es klingt reifer.“

Jimmy Fontaine

Fetty möchte auch sein Thema erweitern. Das ist der brandneue Fetty, sagt sein Manager Navarro Gray. Der Fetty, der Millionen von Dollar gesehen hat, hat die Welt bereist und ist zu einem Mann geworden. On A Mission findet den Rapper, der seine Rückkehr verkündet und sang, dass er das ist, was dem Spiel gefehlt hat. Auf Barlito hinterfragt er die Absichten einer besonderen Dame – es spielt sich wie eine spirituelle Fortsetzung von Trap Queen. Im September 2019 sprang der Rapper mit Model Leandra K. Gonzalez über den Besen. Nur zwei Monate später spielte sie in einem Kommentar auf Instagram auf die Trennung des Paares an. Heute äußert er sich nicht über die Beziehung, aber die Fans werden nichts davon hören König Zoo . Ich habe das Album schon gemacht, sagt Fetty. Wird die Ehe seine Vorliebe für Liebeslieder beeinflussen? weiß ich noch nicht.

Fetty hatte schon immer ein starkes Bauchgefühl, wenn es um seine Karriere ging. Als Trap Queen im März 2014 online veröffentlicht wurde, dauerte der Inkubationsprozess über ein Jahr, aber er blieb in seinem Glauben hartnäckig. Etwas fühlte sich verrückt an, sagt er, als er das fertige Produkt hörte. Es war wie ein Gefühl, das fast so hoch war wie bei der Geburt meines Sohnes. Das werde ich nie vergessen. Nach dem Hochladen von Trap Queen auf SoundCloud merkt sich Fetty die Streams, die bei 5.000 beginnen und inkrementell ansteigen. Es sollte schließlich erneut veröffentlicht werden, nachdem er Ende 2014 einen Plattenvertrag mit 300 Entertainment unterzeichnet hatte. Bis heute hat Trap Queen 171 Millionen Streams auf SoundCloud und mehr als 718 Millionen Streams auf Spotify. Das YouTube-Video hat bis heute mehr als 663 Millionen Aufrufe. Es hat sich von den Clubs, dem Internet und den sozialen Medien zum Radio entwickelt, sagt Ebro Darden, Apple Music Global Head of Hip Hop and R&B und Hot 97 Morningshow-Moderator. Es hat also einige Zeit gedauert.

2015 erreichten die Dinge eine kritische Masse. Trap Queen debütierte am 7. Februar in den Billboard Hot 100 (Platz 86) und erreichte im folgenden Monat die Top 10. Der Track generierte in diesem Jahr laut Nielsen Music mit 617 Millionen die meisten On-Demand-Streams und erhielt Nominierungen für die beste Rap-Performance und den besten Rap-Song bei den Grammy Awards 2016. Fetty Wap fiel im September 2015, erreichte Platz 1 der Billboard 200 und verkaufte in der ersten Woche 129.000 gleichwertige Albumeinheiten. Eines der wichtigsten Dinge beim Publikum ist, dass es sich an Ihre Stimme gewöhnt, sagt DJ Clue, Produzent und Radiopersönlichkeit von Power 105.1, und reflektiert Fettys Flut-the-Market-Mentalität. Es hat den Leuten wirklich geholfen, einen Vibe auf [ihn] als Künstler zu bekommen.

Berühmtheit hat jedoch ihre Schattenseiten und Fetty Wap wurde aus den falschen Gründen bald zum Klatschfutter. Im Jahr 2015 berichtete TMZ, dass sich der Rapper in einem Vaterschaftsstreit mit einer aufstrebenden Künstlerin namens Masika Kalysha befand. Im nächsten Jahr lassen er und Kalysha ihre Beziehungsbeschwerden auf VH1 ausspielen Liebe & Hip Hop: Hollywood in einer erschreckenden Erzählung, die ihn als abwesenden Vater und sie als Opportunistin darstellte. Es folgte ein Hin und Her in den sozialen Medien und Klatschblogs. Er hatte mit einem anderen Darsteller, Alexis Skyy, mehr Vaterschaftsprobleme, die zu einer Fehde zwischen den beiden Frauen wurden. Bald wurde der Ruf des Rappers mehr mit unordentlichen Umgang mit Frauen und mehreren Kindern als mit Musik in Verbindung gebracht.

Erschwerend kam hinzu, dass er 2017 seine Assistentin Shawna Morgan entließ, weil sie ihm angeblich 250.000 US-Dollar gestohlen hatte. Sie bestreitet die Vorwürfe laut TMZ und erhob Gegenklage für Ausgaben, von denen sie glaubt, dass sie entstanden ist. Wir sind wie eine Familie umgezogen und in jeder Familie gibt es Unterschiede, sagt Fettys Manager Gray. Wir sind alle immer noch eine Familie und wir hatten keine Streitigkeiten, die nicht intern behoben werden konnten. Einige entscheiden sich jedoch für einen anderen Weg. Fetty wird die Angelegenheit nicht direkt kommentieren und sich auf laufende Rechtsstreitigkeiten beziehen, sagt aber, dass der Vorfall ihn dazu gebracht habe, einen Schritt zurückzutreten und sich seiner Geschäftsbeziehungen bewusster zu werden. Ich konnte diese Leute nicht einfach mein ganzes Geld nehmen lassen, verrät Fetty, der in Immobilien investiert hat. Ich möchte genau wissen, wohin alles führt. Sie möchten diesen Brief nicht mit einem roten Aufkleber in der Post bekommen – dem IRS-Aufkleber … Niemand wird sich so um Ihr Geschäft kümmern, wie Sie sich darum kümmern.

Jimmy Fontaine

Fetty hatte auch seine eigenen Probleme mit dem Gesetz. Im November 2017 wurde er in Brooklyn wegen angeblichen Drag-Rennens festgenommen, nachdem die Polizei sagte, sein Fahrzeug habe mehr als 160 Meilen pro Stunde getaktet. Er wurde mit 15 Anklagen konfrontiert – darunter schwere rücksichtslose Gefährdung und Fahren im betrunkenen Zustand –, schloss jedoch einen Deal ab, um einen Prozess und eine potenzielle Gefängnisstrafe zu vermeiden, indem er sich der rücksichtslosen Gefährdung und dem Fahren im betrunkenen Zustand schuldig bekannte. Im Juni 2019 hat TMZ ein Video hochgeladen, in dem eine nicht identifizierte Frau Fetty beschuldigt, sie angegriffen zu haben und ihn dazu auffordert, es noch einmal zu tun, bevor er ihr Telefon wegschlägt. Berichten zufolge reichte sie einen Polizeibericht ein, der dazu führte, dass der Rapper wegen Batterie untersucht wurde. Monate später, im September, wurde er in drei Fällen festgenommen, nachdem er angeblich drei Sicherheitsleute im The Mirage am Las Vegas Strip angegriffen hatte.

Inmitten dieser persönlichen, rechtlichen und geschäftlichen Probleme, Fettys Veröffentlichungen im Jahr 2018, einschließlich Bruce Wayne und der Für meine Fans Serie, hatte nicht die gleiche kommerzielle oder kritische Wirkung wie ihre Vorgänger. Während der Gold-Song KeKe von 2018 mit 6ix9ine und A Boogie Wit Da Hoodie für Aufsehen sorgte und Platz 43 der Billboard Hot 100-Charts erreichte, waren Fettys Features versiegt. Sicher, er hatte sich das Recht auf eine Pause mehr als verdient. Aber es ist einfach, durch den nächsten Rapper ersetzt zu werden, wenn Sie zu lange still sind. Die Hip-Hop-Landschaft hat sich seit Fettys Debüt dramatisch verändert. Dank Streaming-Plattformen wie Spotify und Apple Music werden in rasantem Tempo neue Rapper entdeckt (und zu Chart-Toppern). Der Tri-State-Bereich ist voller Neulinge wie Lil Tecca, Lil Tjay und Pop Smoke, die die Zügel übernehmen. Und der Sing-Song-Stil von Fetty Wap ist nicht mehr eindeutig; es ist de facto unter den meisten der Aszendenten.

Dennoch hat Fetty das Gefühl, dass die Turbulenzen, die er in den letzten Jahren durchgemacht hat, seine Musik nur gestärkt haben. Eigentlich habe es alles viel besser gemacht, sagt er, dass er mit seinem Nachlass praktischer umgegangen ist. Es hat meinen Geist geöffnet. Jetzt habe ich mehr zu besprechen. Branchenkenner glauben, dass er in der Musik wieder dominant sein kann. Im Oktober twitterte Randall Sickamore Medford, Senior Vice President of A&R und Creative Director bei Interscope Records: Predicting Fetty Wap wird das größte Comeback des Jahres 2020 erleben. DJ Clue stimmt dem zu, solange er sich neu erfindet. Er muss definitiv eine andere Richtung einschlagen, sagt Clue. Aktualisiert. Er hat seine typischen Sprüche und Ad-Libs – er muss mit neueren Versionen davon kommen ... Der schwierige Teil ist vorbei. Die Leute wissen, wer er ist. Jetzt muss er mit einem Hit-Rekord aufwarten. Dann wird es beleuchtet.

Fetty Wap weiß, dass für sie viel auf dem Spiel steht König Zoo . Er muss nicht nur einen Platz im aktuellen Rap-Zeitgeist finden, sondern auch über seine bisherigen Hits hinausgehen. Vielleicht hat er sich deshalb Zeit genommen und von vorne angefangen, wenn er das Gefühl hat, dass es nicht richtig ist. Ich habe mich einfach immer weiter erhöht, fügt er hinzu. Er gibt zu, dass er das Projekt sieben Mal verschrottet hat, bevor er auf die aktuelle Tracklist kam. Jedes Mal war wie, ich mache eine Pause und komme zurück und es würde ein neuer Sound sein... Ich musste herausfinden, wie man klingt. Was kommt als nächstes?

Was auch immer die Zukunft bringt, Musik ist Teil von Fettys Plan. Es ist natürlich in mir, vermittelt er. Egal, was ich tue, ich kann nicht aufhören, Musik zu machen.

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